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  Escocia está estrechamente vinculada con  paisaje y castillos. Te recomendamos algunas rutas y algunos castillos que consideramos interesantes.

Naturaleza en Escocia

Muchas zonas de Escocia tiene su encanto ya que el verde y el agua lo domina todo. Sin embargo, el sur es, por norma general, más amable y acogedor, con colinas suaves y paisajes bucólicos. En el norte, en las Highlands, el paisaje es más agreste, con montañas escarpadas y extensas áreas inhóspitas.

Cerca de Glasgow y Stirling hay el parque nacional de Loch Lomond y Los Trossachs, un área dominada por montañas y lagos que la hacen idónea para hacer paseos andando o en bicicleta.



El Loch Lomond y detrás, el Ben Lomond, en los Trossachs

Siguiendo la A82 hacia el norte nos dirigimos hasta Glencoe. Durante el trayecto podremos contemplar lagos y montañas que se alzan súbitamente hacia el cielo. Te recomendamos, si tienes tiempo, tomar alguna carretera secundaria como la que nos permite contemplar el Glen Etive o la que nos lleva a Glen Nevis y que nos permite, en paseo, llegar hasta los pies de las Steall Meadows, una espectacular cascada de 100 metros. Otra opción en coche es des de Glencoe, dirigirnos a Kinlochleven a través de una carretera que ascendiendo con el lago debajo y con cascadas de agua por las laderas.

Des de Fort William, si tienes suerte, podrás contemplar el Ben Nevis, la montaña más alta de Escocia, aunque, según dicen, está cubierta 9 de cada 10 días por las nubes. De Fort William sale la carretera de la costa que se dirige a Mallaig, lugar des de donde se pueden coger ferrys hacia la Isla de Skye. El recorrido es agradable, con unas playas de arena que contrastan con el verde del entorno.

Si quieres, puedes retroceder hasta Fort William y tomar la carretera principal que se dirige a Dornie por una carretera que pasa cerca de las Five Sisters of Kintail, otra zona de montañas espectaculares. Superadas estas, merece la pena invertir un o dos días en Skye el acceso se hace a través de un puente sobre el océano. Es el paraíso de los escaladores escoceses con las escarpadas Cuillins. En la carretera del este hay habilitados unos aparcamientos cada uno de los cuales nos permite disfrutar de las vistas de esta bonita isla (acantilados, cascadas, hierba verde que llega hasta el mar y montañas con agujas como el Old Man of Stor  y Quirang. En el oeste, puedes pasar unas horas contemplando los riscos y las llanuras verdes que rodean el Nest Point, un faro perdido en el medio de la nada.



Cerca del faro de Nest Point, en la isla de Skye

Sigues al norte de Skye entrarás en la parte más inhóspita de Escocia, con pequeñas villas, muchas de las cuales no llegan ni a los 500 habitantes. Las montañas de Glen Torridon son espectaculares y seguir a partir de aquí por la carretera de la costa es un placer para la vista. Encontrarás blancas playas, acantilados y paisajes desoladores. En esta zona, al igual que en Fort William i se ofrecen servicios de barco que salpan para que el turista pueda observar ballenas, dolfines, marsopas, focas… aunque no garantizan el avistamiento. El este de la isla no es tan espectacular en cuanto a paisaje a pesar de la zona de los Cairngorms.




En el norte los paisajes transmiten la sensación de solitud

Ir en coche nos permitirá contemplar bellos paisajes pero os recomendamos que algún día hagáis alguna excursión o un paseo en bici para ver Escocia des de otro punto de vista. Hay lugares aptos para todo el mundo aunque es conveniente estar al corriente de las predicciones meteorológicas.



En una excursión de 2:30 horas (ida y vuelta) al Stack Pollaidh podemos contemplar estas vistas




Acantilados desde el Cape Wrath, el punto más noroccidental de Escocia


Castillos en Escocia

Hay dos castillos de referencia en Escocia por su gran tamaño: el de Stirling y el de Edinburgo. Puedes invertir un día entero en este último si lo quieres conocer a fondo pero seguramente pronto te saturarás de información. De hecho, nuestro consejo es que a excepción de si eres un apasionado de los castillos, visites sólo uno de ellos. Al lado del castillo de Stirling hay la Argyll’s Lodging, una residencia urbana del s.XVII que conserva el mobiliario original y nos permite hacernos una idea de cómo vivía la gente acomodada.



El castillo de Edimburgo

Otro tipo de castillos son los que están conservados por nobles y aristócratas (Glamis Castle, en Forfar, cerca de Dundee) o Blair (en Pitlochry) o directamente por la familia real británica (Holyrood Palace, en Edinburgo). Son castillos exuberantes y bien conservados, donde podrás ver una rica decoración, trofeos de caza, armaduras…




El de Glamis, un castillo de los de película




Linlithgow Palace

Existen otros castillos  y monumentos más modestos en estado de conservación más o menos buena pero que merece la pena ver como el Linlithgow Palace, cercano a Edinburgo o la prioría de Inchmahome, en los Trossachs, con el atractivo que está en una isla en un lago y que el acceso se hace en barca. Destaca por su excepcional ubicación el castillo de Dunnotar, al borde del acantilado. No te debes perder el fotogénico castillo de Eilean Donan castle, a las puertas de la isla de Skye o el castillo de película de Caerlaverock castle, que conserva el fosado (parece que sin cocodrilos).
Uno de los castillos más visitados es el Urquhart castle, a orillas del lago Ness. El edificio está cargado de historia aunque las vicisitudes que ha travesado lo han reducido a unas ruinas. A pesar de todo, la leyenda del monstruo le convierte en uno de los castillos más visitados.



Eilean Donan castle es uno de los castillos más fotogénicos



El castillo de Dunnotar está en un enclave privilegiado

Tienen un aire especial las catedrales de Elgin y de Saint Andrews. Están al aire libre porque los techos cayeron. Esto y las lápidas que econtramos en el suelo dan un aspecto un poco lúgubre i tenebroso, sobre todo si estamos solos en un día nublado.

Hay muchos castillos y monumentos que visitar en Escocia. En el apartado de Curiosidades y consejos mencionamos el Explorer Pass, un bono imprescindible para descubrir buena parte de los castillos a un precio muy razonable (algunos castillos privados no entran en este bono).

 

 
 
Esta guía de Escocia ha sido escrita por Albert Torrent. Revisada en Mayo de 2010.
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